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がん治療

がん治療

「がん」の診察 

近年犬や猫の寿命は飛躍的に伸び、人と同様に「がん」は死亡原因のトップとなっています。
「がん」とは悪性腫瘍の総称です。腫瘍にはさまざまな種類があり、治療法も多く存在します。
しかし治療法を間違えると命を縮めることもあるため、正確な診断と治療が必要な病気です。

当院は腫瘍の治療に力を入れており、大学病院の最新の治療も取り入れて治療に取り組んでいます。

診察・治療の流れ 

武蔵小金井ハル犬猫病院 口腔内のしこり

【口の中に発生した「しこり」】

腫瘍は多くの場合、「しこり」として飼い主さんに気付かれます。
「しこり」の正体には大きく分けて「炎症」か「腫瘍」が考えられます。
それらを見分けるために、まず細胞診を行います。

細胞診
細胞診とは、細い針を「しこり」に刺してどのような細胞が含まれるのかを見る検査です。
そこから炎症細胞が取れれば炎症、腫瘍細胞が取れれば腫瘍が疑われます。
炎症が疑われた場合には、通常お薬で治療していきます。
細胞診を行っている写真

【細胞診を行っているところ】

採取された腫瘍細胞の顕微鏡写真

【採取された腫瘍細胞の顕微鏡写真】

追加検査
猫の胸のレントゲン写真

【猫の胸のレントゲン写真】

細胞診の結果、悪性腫瘍が疑われる場合には遠隔転移などを知るために全身の検査を行います。一般的にはレントゲン検査や血液検査、超音波検査などが行われます。
どのような腫瘍がどれくらい広がっているかを把握し、治療法を飼い主様と話し合います。完全に治すことを目的として大きく手術していくのか、生活の質を最優先してお薬で治療していくのかなど、治療法は病気の状況や飼い主様の考え方によっても千差万別です。
転移がなければ通常は手術が計画されますが、なかには「抗がん剤が最善の治療となる腫瘍」や「無治療で自然になくなる腫瘍」もあります。そういった場合は抗がん治療や無治療(様子見)となる場合もあります。

手術
メスを入れるラインに印をつけているところ

【メスを入れるラインに印をつけているところ】

通常は全身麻酔下で行います。腫瘍の種類や広がりによっては、ギリギリで取る場合もありますし、大きく取る場合もあります。細胞診や追加検査の結果によっては、近くのリンパ節や骨も一緒に取ることもあります。

病理検査
手術で取った組織は検査センターに送って、確定診断のために病理検査を行います。
病理検査とは、取った組織に特殊な処理を行った後スライスして顕微鏡でチェックする検査です。
多くの場合、この検査で最終的な診断がつきます。
補助治療
抗がん剤を血管内に投与しているところの写真

【抗がん剤を血管内に投与しているところ】

病理検査の結果を見て、そこで治療が終了するか、さらなる追加検査や治療が必要か判断します。
手術で腫瘍細胞を完全に取り切れていれば治療終了、転移や不完全切除の疑いがあれば再手術もしくは抗がん剤や免疫療法などの追加治療を行います。

一般的に腫瘍の治療はこのように行われますが、現在は必要に応じて大学病院などと連携して放射線治療などを組み合わせて行う事もあります。
犬の胸のCT画像。緑色の部分は腫瘍の塊

【犬の胸のCT画像。緑色の部分は腫瘍の塊】

大学病院における放射線治療

【大学病院における放射線治療】

免疫療法 

腫瘍の治療の柱は「手術」「抗がん剤」「放射線治療」ですが、それらの治療に加えて免疫療法を行う事もあります。免疫療法とはその名の通り、本来動物が持っている免疫力を刺激したり高めることによって、腫瘍と闘う力をつける治療法です。

当院では動物自身のリンパ球を利用した免疫細胞療法と、ヒトの丸山ワクチンの原理を利用した免疫療法を行っています。
丸山ワクチンの公式サイト

免疫細胞療法については別ページにてご紹介しておりますので、そちらもご覧ください。
免疫細胞療法(活性化自己リンパ球療法)

また、腫瘍の種類によってはBRM療法も組み合わせて行っています。
*BRM療法:腫瘍細胞の分化・増殖に直接作用したり、動物の生物学的反応を変えたりする物質を用いる治療法
 

腫瘍の治療は大がかりになることも少なくありません。しかし進行した腫瘍では、そのような治療を行っても完治が難しいこともあります。そうなると、動物にとっても飼い主様にとっても大きな負担となります。
また、「がん」をはじめ動物の体の中に発生する多くの病気は発見が遅くなってしまう事が多いため、早期発見・早期治療を目的として、当院ではペットドックを飼い主の皆様にお薦めしています。
ペットドックの詳細はこちら

犬の死因の順位
猫の死因

参考資料:Animal Health Survey, Morris Animal Foundation, 1998