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免疫細胞療法(活性化自己リンパ球療法)

免疫細胞イメージ写真
写真はイメージです

免疫細胞療法とは 

動物には病気や怪我に対して自分で治そうとする「免疫力」という自然治癒力が備わっており、体内にできたがんや体の中に侵入した細菌やウイルスを攻撃します。免疫細胞療法は、このような生まれつき備わっている免疫力を利用したり、免疫力を高めたりすることで、がんの発症や進行を抑える治療方法です。

がんの治療は
1. 外科手術
2. 化学療法(抗がん剤療法)
3. 放射線療法
の三大療法がこれまで主流を占めてきました。

これに継ぐ第4の療法として、がん治療特有の苦痛を伴わず生活の質の改善を高める治療法として、免疫細胞療法は世界中で研究され、臨床的な効果が得られる治療法になりました。

現在、免疫細胞療法は四番目のがん治療法として、三大療法と併用することでさらなる治療効果があることが期待されている治療法です。

当院では、従来から行っているヒトの丸山ワクチンの原理を利用した免疫療法に加え、細胞培養技術を利用した活性化自己リンパ球療法を行っております。

活性化自己リンパ球療法とは
採血のイメージ写真

【特徴】
血液に含まれるリンパ球を体外で培養し、それを再び体内に戻しすことでがん細胞を攻撃させる療法です。

【方法】
・活性化リンパ球(CAT)療法
血液からリンパ球を回収し、活性化・増殖を行ないます。その後、およそ1,000倍に増えたリンパ球を洗浄・回収し、点滴で体内に戻します。

・樹状細胞ー活性化リンパ球(DC-CAT)療法
手術で摘出した腫瘍組織(がん細胞)を、樹状細胞と一緒に培養します。樹状細胞はリンパ球にがんを特異的に攻撃させるための目印を持つ細胞です。この樹状細胞とリンパ球を投与することで、よりがん細胞に対して特異的にリンパ球を攻撃させる療法です。

【メリット】
小さながんや全身に広がったがんに対する治癒効果、切除後のがんの再発予防、副作用がほとんどない、生活の質の向上が期待できます。

【デメリット】
大きな腫瘍を小さくすることはできません(がん休眠療法)。安価な治療法ではありません。投与回数により、さらに費用が高額になります。

治療の流れ
細胞免疫療法の治療の流れのイラスト


イヌ、ネコの血液(10-12mlを採血)からリンパ球を回収し、薬剤を加えてリンパ球の活性化・増殖を行ないます。約2週間後、およそ1,000倍に増えたリンパ球を洗浄・回収し、点滴で体内に戻します。

禁忌(適用外)
活性化リンパ球療法は「Tリンパ球」というグループの細胞を増殖・活性化して行う治療法ですので、以下の状況では治療適用外となります。

【FIV、FelV(猫エイズ、白血病)陽性の猫】
これらのウイルスはTリンパ球を宿主として増殖するため、ウイルスも増殖させる危険があります。

【T細胞性リンパ腫の動物】
培養中に、腫瘍細胞そのものが増殖する可能性があります。

効果
活性化リンパ球療法は、動物自身がもともと持っている免疫力を利用した治療法です。

本治療は副作用の少ない、マイルドながん治療の選択肢の一つであり、単独でがんを消失させるほどの効果は多くの場合期待できませんが、QOL(クオリティーオブライフ:生活の質)の維持・上昇や他の治療効果の増強が期待できます。